Kekuatan hitam

Kekuatan hitam

Dalam sejarah Afrika Amerika di negara ini, ada beberapa gerakan dan gambar luar biasa yang tampaknya menangkap suasana negara dan komunitas kulit hitam saat itu. Dan satu ungkapan “kekuatan hitam” ini tanpa diragukan lagi adalah salah satu pernyataan kebanggaan dan persatuan yang paling sederhana dan elegan dalam komunitas kulit hitam. Tapi itu juga ungkapan yang datang untuk mewakili sisi yang lebih keras dan tidak menyenangkan dari perjuangan untuk kesetaraan di komunitas kulit hitam. Dan itu membuatnya menjadi ungkapan kontroversial dulu dan sekarang.

Mungkin gambaran terbesar dari kekuatan hitam adalah tangan kuat seorang pria kulit hitam, yang terkepal dalam sarung tangan hitam dan terangkat ke udara dengan sikap menentang dan bangga. Salam hormat itu belum pernah digunakan sesempurna di Olimpiade 1968 ketika Tommy Smith dan John Carlos mengangkat tinju kekuatan hitam lengkap dengan sarung tangan hitam saat mereka menerima medali untuk penampilan mereka di Olimpiade itu.

Ungkapan “kekuatan hitam” tidak diciptakan dalam pawai atau kerusuhan seperti yang tersirat. Itu sebenarnya dibuat oleh Robert Williams, kepala NAACP di awal tahun enam puluhan. Tapi itu benar-benar mulai menjadi “istilah jalanan” ketika diadopsi oleh Makasa Dada dan Stokely Carmichael, pendiri Komite Koordinasi Non-Kekerasan Mahasiswa yang merupakan cikal bakal Partai Black Panther yang terkenal.

Sayangnya gerakan kekuatan hitam menjadi ditandai oleh unsur-unsur radikal yang melangkah lebih jauh daripada mencari tujuan Martin Luther King dan kepemimpinan gerakan hak-hak sipil lainnya. Elemen-elemen radikal ini mencari pemisahan hitam dan perubahan sosial dengan cara-cara kekerasan. Maka pada saat terjadi gejolak yang luar biasa di negara ini karena kekerasan di Vietnam dan di jalan-jalan Amerika karena perselisihan sosial itu, The Black Panthers dan kelompok-kelompok pinggiran lainnya menjahit ketakutan dan kebencian dalam menanggapi rasisme yang kadang-kadang membuat lebih sulit untuk mencapai perubahan jangka panjang.

Tetapi ada hal yang baik untuk dilihat bahkan di beberapa elemen sejarah kulit hitam yang lebih gelap dan kepemimpinan yang mencari cara terbaik untuk maju bagi orang Afrika-Amerika. Terkadang elemen radikal perlu membuat diri mereka dikenal sehingga anggota komunitas yang masuk akal dapat mengetahui batas luar dan menemukan kompromi. Ini adalah nilai bagi gerakan kekuatan hitam karena gerakan itu menuntut diskusi, meskipun dengan kekerasan dan membuat pentingnya orang Amerika yang masuk akal untuk bersama-sama mencari perubahan damai menjadi lebih penting.

Tapi ada kebaikan lain yang datang dari gerakan kekuatan hitam. Gambar-gambar kepalan tangan itu adalah gambar kebanggaan dan kesediaan untuk membela hak-hak orang kulit hitam Amerika. Mereka menginspirasi generasi muda untuk menjadi lebih aktif secara politik, untuk berdiri di dunia mereka sendiri dan membuat pernyataan yang dibuat terkenal oleh James Brown “Say it Loud. Saya Hitam dan Saya Bangga.” Kebanggaan itu adalah hal yang penting dan harus ditemukan oleh kaum muda. Mereka harus menemukannya di komunitas mereka dan di pahlawan mereka. Jadi jika pemuda kulit hitam bangga dan berani menghadapi keadaan mereka sendiri dari sikap berani para pemimpin yang, meskipun secara radikal, mengatakan dengan keras bahwa Amerika kulit hitam sekarang akan menjadi kekuatan yang harus diperhitungkan, seruan yang dihasilkan untuk bertindak kepada komunitas kulit hitam menghasilkan lebih banyak efek positif daripada yang negatif. Suara pinggiran memang berbicara apa yang ada di hati orang-orang dan dengan mengeluarkan kemarahan dan frustrasi itu, itu menjadi bagian dari gerakan. Energi itu bisa ditangkap dan digunakan untuk kebaikan, bukan kejahatan. Dan hasil akhirnya adalah sebuah gerakan yang diberi energi untuk perubahan dan membuat hidup lebih baik bagi semua orang kulit hitam Amerika. Dan itulah yang diinginkan semua orang.